エドワードのひげき【きかんしゃトーマス】

エドワード

きかんしゃトーマスに「エドワード」というレギュラーキャラクターがいる。

番号は2番だ。

主人公のトーマスが1番だから、それに次ぐそこそこ良いポジションにいるはずだった。

なぜ過去形かというと、第21シリーズの「エドワードのやすむばしょ」を最後にレギュラーキャラクターを外れてしまったからだ。

エドワードの最後のレギュラー回となった「エドワードのやすむばしょ」は、人気者のジェームスが主役回の「はやいぞ!あかいきかんしゃ」の続き回のような内容となっているのだけど、それを見てあまりにも理不尽だと思った。

正直言って小さな子供にうまく説明できる気がしない。
それくらいの悲劇だ。

いや、エドワードについてはそもそもキャラクターの初期設定段階から無理あったろ
という思いもある。

今回はエドワードの不遇さについて語ってみたい。

主人公のトーマスと被りすぎ問題

「エドワードのひげき」は、キャラ設定の段階から始まっていたのかもしれないと思うところもある。

なぜなら主人公のトーマスとすがたかたちがソックリすぎなのだ。

小さな子供の親がきかんしゃトーマスを一緒に見始めて、一番最初に困ってしまう問題の80%はこれと言っても過言ではない。

トーマスと似すぎ

左上がトーマス、その2つとなりがエドワード

何を隠そう僕も子供の為に初めて買ったトーマスのおもちゃが「トーマスと思ったらエドワードだった」というネタを持っている。

もちろん慣れたらぜんぜん大丈夫。

だけど、悲劇のそもそもはこのキャラ設定から始まってるとしか思えない。

ゴードン

ちなみにゴードンも青色で似ているが、機関車としてのサイズも声も性格も違いすぎるので、そこの区別は割と簡単で大人でもすぐに覚えられる。

レギュラーキャラクターなのに映画で脇役

走れ世界のなかまたち

うちの子供と僕が初めて「きかんしゃトーマス」の映画を見たのは「世界のなかまたち THE GREATRACE」で、2017年の年末にテレビで放送されたのを録画して何度も一緒に見た。

その時に各キャラたちの働きに対して、何とも言えないモヤモヤがあった。

  • トーマス:映画でも主人公でずっと出てる
  • ヘンリー:力自慢決定戦の代表
  • ゴードン:シューティングスターとなって主役級の活躍
  • ジェームス:デザインショーの代表
  • パーシー:貨車押し競争は結局出なかったけどレース会場には行く
  • エミリー:ジェームスと同じくデザインショーの代表
  • エドワード:オープニングの歌の時に他のモブキャラたちと一緒に参加…

いやエドワードに対して厳しすぎだろ。

トビーはともかく、エドワードはティドマス機関庫で一緒に休んでる仲間なんだからもう一枠形式的でもいいから作ってあげてくれ!

夜の会話でエドワードだけ参加できない辛さを考えてあげてくれ!!

人気者のジェームスのせいでレギュラー降格

ジェームス

そして僕の中で「エドワードのひげき」を決定づけたのは、チビっ子たちからも人気者のジェームスがやんちゃしたことがキッカケで、ストーリー上レギュラーキャラクターから外されてしまったことだった。

簡単に話すと、、、

まずジェームスが主役の回の「はやいぞ!あかいきかんしゃ」で、ジェームスが調子に乗ったのが原因でティドマス機関庫というレギュラーメンバーが寝る場所が壊れてしまった。

ティドマス機関庫を修理している間のストーリー展開で、エドワードが自分の寝場所を探すのに苦労する「エドワードのやすむばしょ」という回が放送される。

久々の主役回!と思ったら、なんとその内容が今後エドワードはティドマス機関庫ではなく他の場所で寝泊まりする…というものだった。

つまりはお調子者だけど人気者のジェームスがティドマス機関庫を壊したことが原因で、エドワードはきかんしゃトーマスのレギュラーから外されてしまったのだ。

えっ人気者のジェームスがやんちゃしたせいで、真面目で実直なエドワードが追い出されるってそんな理不尽なことしちゃう?

小さな子が見るアニメ番組の内容って、こんなに世知辛いものだったっけ。

子供に「なんでエドワードいなくなったの?」って聞かれたら上手く答えられる自信はない。

ニアやレベッカが加わった新シーズン

ニアやレベッカ

Eテレでは第21シリーズの「エドワードのやすむばしょ」を放送して以降、延々と再放送を流し続けていたが、ようやくと新シーズンが始まった。

人気がなかったエドワードとヘンリーが外れて、ニアとレベッカがレギュラー入り。

2人とも女の子キャラで、さっそく人気が出ているニアはアフリカのケニア出身。

今までレギュラーの中では女の子キャラはエミリーだけだったので、性別や人種のバランスをとったというもっぱらの見方をされている。

新シリーズに入るちょっと前の回では、クランキーの隣にもカーリーという女の子のクレーンキャラも入りました。

新シーズンは何となく不発っぽい

Eテレでは最初に数回だけ新シリーズを放送した後に、また再放送を延々と流しているので、まだ序盤の感想だけど新シリーズはあんまり面白くない

それはニアやレベッカのせいではなく、何というかストーリーの舞台をソドー島から世界中に広げたせいで、新キャラが増えすぎてストーリーの質が落ちているのだ。

なのでまた舞台をソドー島中心に戻す可能性もあると思う。

その時にエドワードがサブキャラとして個性を発揮する展開になるかもしれない。

例えばクランキーやスティーブン、ヒロのように人気のサブキャラもたくさんいる。

エドワードの場合は、スティーブンのようなポジションが良いかもしれない。

だけどスティーブンの二番煎じになってはいけない。

次はがんばってくれエドワード!